Investigadores de la UMH descubren un mecanismo que explica los problemas de orientación espacial en las personas con síndrome de Down

Investigadores de la UMH descubren un mecanismo que explica los problemas de orientación espacial en las personas con síndrome de Down

La triplicación del gen GRIK1 causa alteraciones en una zona del cerebro relacionada con la memoria y la orientación de modo que si se normaliza la dosis del gen desaparecen los problemas de memoria espacial.

Científicos del Instituto de Neurociencias de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, centro mixto con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, han descubierto un mecanismo que explica los problemas de orientación espacial en las personas con síndrome de Down.

Según se ha informado este viernes desde el CSIC, el hallazgo apunta que “la triplicación del gen GRIK1, situado en el cromosoma 21, es la causa de las alteraciones en la transmisión sináptica inhibitoria en una zona del hipocampo, estructura del cerebro relacionada con la memoria y la orientación”.

Sobre un modelo animal, los investigadores han comprobado que “si se normaliza la dosis extra de este gen en un ratón transgénico, los problemas de memoria espacial de los roedores desaparecen”.

Los déficits de memoria espacial en el síndrome de Down estarían ocasionados por mínimas modificaciones de localización de la transmisión sináptica inhibidora.

El gen GRIK1 está situado en el cromosoma 21, del que las personas con síndrome de Down tienen tres copias, en lugar de las dos habituales, y por tanto una dosis mayor. Este gen juega un papel muy importante en la comunicación entre las neuronas, regulando la liberación del principal neurotransmisor inhibitorio en el cerebro, denominado GABA.

Para mantener una función cerebral adecuada es necesaria una buena regulación de la comunicación entre las neuronas. Esta comunicación se realiza a través de neurotransmisores y puede ser excitatoria o inhibitoria, que serían el equivalente al acelerador y el freno, respectivamente, del sistema nervioso. La liberación de neurotransmisores excitadores o inhibidores tiene lugar en los puntos de contacto entre las neuronas, denominados sinapsis.

Es el correcto equilibrio de la neurotransmisión excitadora e inhibidora lo que hace posible que los circuitos neuronales funcionen adecuadamente. Cuando ese equilibrio se rompe, aparecen patologías aparentemente diferentes como ansiedad, depresión, esquizofrenia, trastorno bipolar o del espectro autista, pero todas ellas con una base común.

“Hemos visto en modelos de ratón de síndrome de Down que hay un problema de desequilibrio entre excitación e inhibición de determinados circuitos neuronales del hipocampo, una estructura del cerebro relacionada con la memoria y la orientación en el espacio”, ha explicado Sergio Valbuena, primer autor del estudio, mientras que el profesor Juan Lerma ha añadido que ese “desequilibrio depende de la dosis de Grik1” y ha avanzado que “mediante técnicas de manipulación genética” se ha lograr “normalizar la dosis de Grik1” consiguiendo con ello “revertir ese desequilibrio entre excitación e inhibición”.

Cambios sutiles

El profesor Lerma destaca que los cambios que producen ese desequilibrio entre excitación e inhibición son sutiles y habían pasado desapercibidos a lo largo de los años de estudio sobre el Síndrome de Down.

El año pasado, el grupo del profesor Lerma ya demostró cómo cambios ligeros en la intensidad de la transmisión sináptica provocan modificaciones importantes en el comportamiento, que se manifiestan de forma distinta en función de la estructura del cerebro que se ve afectada….

Leer la noticia completa

Fuente: www.ondacero.es (David Alberola García)


 


 

Deja un comentario

Información básica sobre protección de datos

  • Responsable Francisco Rodríguez .
  • Finalidad Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Tu consentimiento.
  • Destinatarios 1&1.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puedes consultar la información detallada en el Aviso Legal.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.